Плацента представляет собой орган, который образуется внутри матки в период беременности и обеспечивает взаимодействие между плодом и организмом матери. Структура плаценты формируется к концу первой трети беременности, но ее строение изменяется в соответствии с переменами, происходящими в растущем организме ребенка.

Так, с 22 по 36 недели плацента увеличивается в своем весе и к 36 неделе достигает полной функциональной зрелости, после чего начинает уменьшаться в размерах. Толщина плаценты на 39 неделе составляет от 2 до 4 см, а ее диаметр – от 15 до 18. Благодаря плаценте совершается газообмен и питания малыша – он получает необходимые вещества из материнского организма и освобождается от продуктов жизнедеятельности. Также плацента выполняет функцию железы внутренней секреции, которая вырабатывает гормоны, и обеспечивает растущему малышу иммунологическую защиту.

В медицине выделяют четыре степени плацентарной зрелости. Так, до 30-ти недель беременности при отсутствии патологий должна определяться нулевая степень зрелости плаценты. В данный период плацента имеет однородную структуру. Образование эхогенных включений в тканях, а также изменение формы хориальной пластины (она становится волнистой) говорят о первой степени плацентарной зрелости, что является нормой для 27-34 недель беременности.

Между 33 и 35 неделями осуществляется переход от 1 ко 2 степени зрелости, а с 34 по 39 недели определяется вторая степень зрелости плаценты, для которой характерно увеличение волнистости хориона и числа эхопозитивных включений. На 36 неделе происходит переход от 2 к 3 степени зрелости, и, начиная с 37 недели, становится видна дольчатая структура плаценты, а извилистость хориальной мембраны становится максимально выраженной.

С 38 недели происходит физиологическое старение плаценты, сопровождающееся фрагментарным отложением солей и уменьшением площади, участвующей в обменных процессах. В этом периоде толщина плаценты по неделям начинает сокращаться. Так, если на 38 неделе она составляет в среднем 4,7 мм, то на 39 – уже 3,8, а на 40-й – 3,5 мм.

Процесс созревания плаценты может ускоряться или замедляться под влиянием различных факторов, в частности, при употреблении беременной женщиной алкоголя или наркотиков, курения, а также при наличии каких-либо инфекционных процессов, анемии, диабета, позднего токсикоза или резус-конфликта. Важно знать о том, какой толщины должна быть плацента на каждой неделе беременности, потому что во время старения она теряет свои функциональные способности, что приводит к кислородному голоданию плода и его замедленному развитию из-за нехватки питательных веществ.

Самые страшные последствия, которые может повлечь за собой ранее старение плаценты – это роды раньше положенного срока и даже внутриутробная гибель плода. Поэтому утолщение плаценты, превышающее допустимые нормы для соответствующего периода беременности, должно обращать на себя особое внимание со стороны персонала женской консультации.

В норме сокращение питания и обеспечения кислородом плода, начинающееся с 39 недели, необходимо ему, так как является своеобразной тренировкой, повышающей устойчивость малыша к кислородному голоданию, которое практически всегда сопровождает процесс родоразрешения. Кратковременные перебои с кислородом стимулируют развитие адаптивных механизмов детского организма.

После 39 недели будущей матери необходимо тщательно следить за своим здоровьем, так как нормальная толщина плаценты в этот период, составляющая чуть более 2 см, делает плод уязвимым для патогенных микроорганизмов. На этом сроке женщина может отмечать усиление аппетита, некоторое снижение веса, появление выделений из половых путей, а также стремление к обустройству жилья перед появлением ребенка. Вес малыша в этот период составляет 3-3,5 кг, а рост около 50 см, развитие органов чувств (зрения, слуха, тактильного восприятия) достигает высокого уровня. Малыш, родившийся на данном сроке, является доношенным.

Различные нарушения развития плаценты, наблюдающиеся на 39 неделе, могут быть крайне опасны для жизни и здоровья женщины и ее ребенка. В частности, предлежание плаценты, приводящее к перекрытию внутреннего зева, может вызвать кровотечение и преждевременные роды. Поэтому данная патология считается очень серьезной. Также опасны плотное прикрепление или приращение плаценты, и, в особенности, ее отслоение, которая может привести не только к экстренному кесареву сечению, но и к удалению матки. Увеличение толщины плаценты может наблюдаться у женщин, страдающих сахарным диабетом, а также при резус-конфликте и патологиях внутриутробного развития плода. Замедление созревания плаценты в подобном случае может привести к рождению умственно отсталого или мертвого ребенка, что объясняется ее неспособностью адекватно выполнять свои функции. При позднем токсикозе (гестозе) , а также при гипотрофии плода и угрозах срыва беременности, вызванных различными причинами, толщина плаценты уменьшена во многих случаях, и может составлять менее 2 см. Истончение плаценты или увеличение ее толщины требуют дополнительного ультразвукового обследования и принятия неотложных лечебных мер. Еще одна часто встречающаяся патология этого периода – сокращение размеров плаценты, вызванное разнообразными генетическими патологиями и влиянием неблагоприятных факторов.

Маленькая плацента не способна снабжать ребенка кислородом и питательными веществами в достаточном количестве. Противоположная проблема – увеличение размеров плаценты может развиваться при анемии, сахарном диабете, сифилисе и т. д.

Любое несоответствие диаметра и толщины плаценты установленному сроку беременности может указывать на серьезные нарушения, угрожающие жизни и здоровью плода и матери, поэтому женщине даже на 39 неделе беременности нужно обязательно наблюдаться у врача и следить за своим состоянием, чтобы вовремя выявить возможные патологические процессы.