Еще до разработки специальной вакцины полиомиелит был едва ли не самой распространенной причиной инвалидности детей младшего возраста. Когда развивается полиомиелит, симптомы у детей могут сказаться на дальнейшем росте и развитии малыша, но это заболевание встречается довольно редко, так как проводится иммунизация населения.

Полиомиелит у детей, симптомы которого могут иметь столь разрушающее воздействие, диагностируется преимущественно в августе-сентябре, так как именно на это время приходится пик распространения патогенного вируса. Большинство детей проходят обязательную иммунизацию в младенчестве, но многие современные родители игнорируют прививки, считая их бесполезной тратой времени. Именно этот факт становится причиной заражения малышей вирусом фекально-оральным или же воздушно-капельным путем.

Дети заражаются полиомиелитом от больного человека. Носителем вируса могут быть как взрослые, так и дети, причем не у всех это заболевание протекает с выраженной симптоматикой. Существует 2 основные формы течения болезни. В одних случаях болезнь протекает без признаков паралича, в то время как в других поражение вирусом серого вещества спинного мозга сопровождается нарушением двигательной способности конечностей. Течение полиомиелита без паралича сопровождается развитием контрактур и судорог, но при этом полного обездвиживания конечностей не наблюдается, причем нередко человек может счесть, что он болен простудой и пережить это заболевание без посещения врача.

Такое благоприятное течение наблюдается преимущественно у взрослых. Однако нужно отметить, что наиболее часто поражаются дети в возрасте до 10 лет, причем более 70% диагностируемых случаев приходится на малышей до 4 лет, когда иммунная система ребенка еще не достаточно окрепла для борьбы со столь опасным вирусом. При поражении полиомиелитом детей болезнь в 95% случаев протекает именно в тяжелой паралитической форме, причем с осложнениями, которые потребуют дополнительной терапии на протяжении длительного времени.

В настоящее время полиомиелит наиболее часто встречается в странах с низким социальным уровнем, где крайне слабо развита медицинская поддержка населения, и люди не придерживаются правил гигиены. В развитых странах случаи полиомиелита у детей крайне редки и, как правило, являются следствием медицинской неграмотности родителей, отказавшихся от прививки.

Полиомиелит у детей в паралитической форме всегда начинается остро и протекает 4 основные стадии. Первые несколько дней у ребенка может наблюдаться сильный жар, жалобы на головные боли, насморк, тошноту. Эти симптомы слишком напоминают простуду, поэтому даже при обращении к врачу нередко не удается сразу же определить начало развития полиомиелита у малыша. Симптоматические проявления затем могут стихнуть на 2-3 дня, но это улучшение ненадолго.

Примерно на 5-6 день все симптомы появляются вновь, причем более интенсивно. Кроме того, к имеющимся симптомам добавляется сильная боль в ногах и спине. У некоторых детей также имеет место спутанность сознания и бред. Далее наступает паралитическая стадия, которая развивается всего за 2-3 часа. Эта стадия характеризуется резким снижением мышечного тонуса и подвижности конечностей. Наиболее часто повреждению подвержены нижние конечности, но в ряде случаев может иметь место восходящий паралич, который также затрагивает руки и мышцы спины, шеи, груди и брюшной полости. Длительность течения паралитической стадии при полиомиелите, как правило, составляет 2 недели.

Следующая стадия считается восстановительной, причем длиться она может 2-3 года. Сначала возможности движения в парализованных конечностях быстро восстанавливаются, но затем, этот процесс значительно замедляется. Последняя 4 стадия полиомиелита характеризуется появлением остаточных явлений, в том числе вялых параличей, атрофии мышц, а также деформаций суставов, костей и позвоночника. Остаточные явления полиомиелита нередко приходится устранять на протяжении всей последующей жизни ребенка.

Не существует эффективной терапии, позволяющей вылечить полиомиелит у ребенка без последствий. При подтверждении болезни ребенка помещают на карантин в стационар больницы, где он должен пробыть не менее 40 дней и получать симптоматическое лечение. Далее проводится терапия, направленная на устранение последствий полиомиелита.

При выявлении случая заражения полиомиелитом все предметы в помещениях, где находился больной ребенок, следует продезинфицировать. Дети, которые контактировали с больным, помещаются в карантин на срок от 15 до 40 дней. Единственным способом не допустить распространения болезни является вакцинация.