Первое, на что следует обратить внимание ребенка - это то, что с виду абсолютно безобидное животное является самым настоящим хищником, который помимо грибов, ягод и кореньев охотно лакомится различнымими жучками-паучками и даже мелкими грызунами.

Кроме того, в описании ежа для детей необходимо упомянуть, что охотиться ему помогают отнюдь не острый взор (ежи являются ночными животными, поэтому их зрение слишком слабо развито), а исключительное обоняние, которое помогает чуять добычу не меньше, чем за 2 метра. Подтвердить этот удивительный факт поможет коротенькое видео про охоту ежа (краткое описание для детей всегда должно сопровождаться различного рода видео-материалами, так как визуализация помогает гораздо лучше усваивать подаваемую информацию), благо, на сегодняшний день можно всего за пару секунд найти подобные ролики на любом бесплатном видео-хостинге в интернете.

Не стоит забывать и о старых добрых мультиках, в которых этот колоритный персонаж достаточно подробно рассматривался, причем как в положительном, так и в отрицательном амплуа. Рассказывая множество интересных фактов о жизни этого замечательного животного, многие родители в первую очередь делают акцент на его колючках, даже не догадываясь, что это не просто средство защиты от нападения более крупных хищников. Да, действительно, абсолютное большинство ежей, едва почуяв опасность, моментально сворачиваются клубочком, подобно черепахе, которая прячется в свой панцирь. И именно для этой ситуации отлично подходит фраза "Голыми руками не возьмешь", ведь хищникам ничего не остается, кроме как уйти восвояси, оставив в покое свернувшегося клубочком ежа.

Между тем, эти животные уже с колючками появляются на свет, которые спрятаны под верхними слоями кожных покровов и через час после рождения начинают потихоньку высовываться наружу. Именно эти иголочки хитрые животные в дальнейшем используют, как средство для транспортировки разных ягод, грибов, шишек и сухих листьев. Удивительно, но едва почуяв добычу, у ежей начинает активно выделяться слюна, которой они полностью смазывают собственные колючки, причем ученым так и не удалось установить причину столь странного их поведения.

Общее количество иголок у взрослого животного нередко достигает двух тысяч, притом что ежи также способны линять, сбрасывая старые иголки и наращивая новые. Фактически, процесс их обновления длится всю жизнь животного, замедляясь ближе к его старости.

Что касается маленьких ежат, то они вовсе не так безобидны, как может показаться на первый взгляд, ведь уже к трем неделям они помимо иголок имеют весь набор достаточно крепких и острых молочных зубов. Данная физиологическая особенность позволяет им покидать родителей уже в 3,5-недельном возрасте, что в общем-то совсем немудрено, ведь самцы ежей вообще не имеют привычки ухаживать за своим потомством. Недалеко от своего "супруга" уходит и мать-ежиха, которая в случае малейшей опасности сразу же бросает своих малышей, а то и вовсе съедает их, поэтому удивляться столь раннему началу самостоятельной жизни среди маленьких ежат не приходится. Примечательно, что ежи умеют отлично плавать, правда, их сил хватает ненадолго, в результате чего они имеют свойство очень быстро тонуть.

Однако это обстоятельство не мешает им с легкостью преодолевать далекие расстояния с болотистой местностью, так как маленькая масса тела не дает животному увязнуть в топи. Что касается рациона питания ежей, то он достаточно разнообразен, ведь организм этих удивительных животных устроен таким образом, что они могут с легкостью усваивать не только ягоды и грибы, но и ядовитых ужей, лягушек, жуков, ящериц, совершенно не страдая при этом от их токсинов. Не страшны этим забавным колючим шарикам и такие опаснейшие яды, как синильная кислота, опиум и мышьяк, поэтому они зачастую не слишком избирательны в пище.

Тем не менее, существует несколько продуктов, которые могут серьезно навредить ежу, в качестве примера можно привести обычное коровье молоко, в избытке содержащее лактозу, строго противопоказанную этим животным. Именно поэтому никогда не стоит экспериментировать с этим продуктом, наливая его питомцу в блюдечко, тем более, что его можно заменить кошачьим молоком, продающимся в ветеринарных аптеках. Удивительно, но некоторые особи имеют свойство проявлять поистине гурманские предпочтения в еде, охотно поедая копченую рыбку, колбасу и другие непривычные продукты питания.

Много чего еще интересного можно рассказать о таком млекопитающем, как еж. Описание животного для детей обязательно должно включать в себя условия его обитания, ведь мало кто знает, что ежи никогда не обустраивают себе жилища на зиму, прячась от холода в корнях старых деревьев.

Мало того, пережить суровую зиму способны только те особи, масса которых превышает 500 грамм, в то время как все остальные обречены на гибель в связи с тем, что в период спячки теряется до 40 процентов от общего веса. Обычно ежи очень много ходят (до 2 километров в день), но чаще всего место их обитания ограничивается определенным радиусом, известным только самим животным.